Ontario

ONTARIO

Con una superficie de 910.000 kilómetros cuadrados (354.000 millas cuadradas) Ontario es la segunda provincia más grande de Canadá (Quebec es la provincia más grande con 1,5 millones de kilómetros cuadrados). Esto equivale a una superficie mayor que la de Francia y España juntas.

Ontario es la provincia más poblada de Canadá, con casi 13 millones de personas (2011) y representa aproximadamente el 40% de la población nacional. Más del 85% de la población de la provincia vive en centros urbanos, principalmente en ciudades a orillas de los Grandes Lagos. La mayor concentración de personas y ciudades se encuentra en la "Greater Golden Horseshoe" a lo largo de la orilla occidental del lago Ontario, incluyendo el área metropolitana de Toronto, Hamilton, St. Catharines y las cataratas del Niágara. Con más de 9 millones de personas, esta área es una de las de más rápido crecimiento en Norteamérica.

Ontario también alberga dos zonas horarias: la línea fronteriza entre la Zona Horaria Central y la Zona Horaria del Este se encuentra justo al oeste de Thunder Bay, y va hacia el norte desde la frontera de los Estados Unidos hasta la Bahía de Hudson.

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ENTRAMADO ECONÓMICO

Ontario es la potencia económica de Canadá que genera aproximadamente el 37% del PIB nacional. También es la octava economía más grande de América del Norte, y es más grande que muchas economías a nivel internacional, incluyendo las de Bélgica, Suecia, Chile, Noruega, Israel y Finlandia.

El diverso paisaje geográfico de Ontario ha dado lugar a concentraciones regionales de sectores industriales competitivos. En el noroeste y noreste de Ontario, las industrias primarias como la minería, el papel, los productos madereros y la extracción de petróleo y gas son fuertes. Mientras que en el suroeste, centro y este de Ontario hay una mayor mezcla que está en gran parte anclada alrededor de la industria manufacturera. Los sectores clave en esta parte de la provincia son: Aeroespacial, Automotriz, Servicios Financieros, Procesamiento de Alimentos y Bebidas, Tecnología de la Información y las Comunicaciones y Ciencias de la Vida.

Ontario también es reconocido como un líder global en industrias innovadoras de alta tecnología. Por ejemplo, Ontario tiene el segundo mayor grupo de TI de América del Norte, compuesto por aproximadamente 19.000 empresas innovadoras. La provincia también tiene uno de los grupos de ciencias de la vida más grandes de América del Norte, con más de 1600 empresas operando. Casi la mitad del personal de investigación y desarrollo (I&D) a tiempo completo de Canadá se encuentra en Ontario, donde se gastan más de 14 mil millones de dólares anuales en I&D (44% del total nacional).

Además, Ontario (particularmente la región de Toronto) ha desarrollado una reputación internacional para la producción de televisión y cine, y el Festival Internacional de Cine de Toronto (TIFF) anual es uno de los festivales de cine más grandes y mejor atendidos del mundo.

Ontario tiene una de las fuerzas laborales más educadas del mundo, con un 66% de los adultos que han completado la educación post-secundaria (OCDE 2015). Esta cifra supera a la de Irlanda (55%), Japón (47%), Estados Unidos (44%), Reino Unido (42%) y Alemania (36%). Esto, junto con una fuerte infraestructura educativa, particularmente en habilidades de lectura, matemáticas y ciencias, le ha dado a Ontario una fuerza laboral altamente calificada y confiable, un ambiente que apoya la innovación y una alta calidad de vida.

POLÍTICA Y SOCIEDAD

Al igual que otras provincias y territorios de Canadá, Ontario tiene su propio Parlamento o Legislatura con responsabilidad en el desarrollo económico, los servicios sociales, la atención de la salud, la educación, la cultura y el transporte. El actual gobierno dirigido por el Primer Ministro, la Honorable Kathleen Wynne, proviene del Partido Liberal de Ontario. El Partido Conservador Progresista forma la Oposición Oficial, mientras que el Partido Nuevo Democrático forma el Tercer Partido. El Partido Liberal de Ontario fue elegido para su papel en 2014 ganando 58 de los 107 escaños en la Legislatura (54%).

El Vicegobernador es el representante virreinal en las provincias de Canadá, en representación de la Reina Isabel II, la Jefa de Estado de Canadá. La Vicegobernadora de Ontario es la Honorable Elizabeth Dowdeswell, habiendo sido nombrada para el cargo por el Gobernador General en 2014.

El inglés es el idioma oficial de Ontario, aunque hay varias comunidades francófonas en toda la provincia. Los derechos del idioma francés se han extendido a los sistemas jurídicos y educativos de la provincia. Además, los servicios gubernamentales se prestan en inglés y francés en toda la provincia.

El crecimiento de la población de Ontario ha dependido de la inmigración desde que la Revolución Americana envió a los leales al norte a Canadá. Incluso hoy en día, casi la mitad de las 250.000 personas que emigran a Canadá anualmente eligen vivir en Ontario. Esta concentración de nuevos inmigrantes a Canadá en Ontario ha llevado a Toronto, en particular a ser llamada la ciudad más multicultural del mundo por muchos medios de comunicación y otros en todo el mundo. Sólo en Toronto se hablan más de 150 idiomas y dialectos individuales, según la Agencia de Estadísticas de Canadá (la agencia nacional de estadísticas). Mientras que el inglés es el idioma predominante hablado por la mayoría, otros incluyen el cantonés, el mandarín, el italiano, el punjabí, el español, el tagalo, el urdu, el tamil, el portugués, el persa, el árabe, el ruso, el polaco, el gujarati, el coreano, el vietnamita y el griego.

Este fuerte apoyo al multiculturalismo, junto con las protecciones y libertades otorgadas a las personas, ha hecho que las ciudades de Ontario reciban especialmente numerosos elogios por su habitabilidad. En 2015, la revista The Economist clasificó a Toronto como la mejor ciudad del mundo para vivir, mientras que la revista Metropolis, una publicación comercial de las industrias del diseño y la arquitectura, la calificó como la ciudad más habitable del mundo. Además, en la encuesta de Mercer sobre la calidad de vida en 2015, Ottawa y Toronto ocuparon los puestos 15 y 16 en el mundo respectivamente, y el 2 y 3 en América del Norte.

Las culturas de todo el mundo prosperan y son reconocidas en Ontario con festivales como el Carnaval del Caribe, el Oktoberfest y el Festival Aborigen Canadiense que se celebra anualmente. Cualquiera que sea su nacionalidad, cultura, religión o antecedentes, todos se sentirán bienvenidos en Ontario.